Болезнь Альцгеймера и деменция

Что вызывает у вас потерю памяти?

Статья Гарвардского здравоохранения

Что вызывает у вас потерю памяти?

Это не обязательно болезнь Альцгеймера

Пожилой мужчина сидит, сцепив руки на рукоятке трости, подпирая подбородком и глядя вдаль.

Более 50 состояний могут вызывать или имитировать симптомы деменции, и небольшой процент деменции обратим. Двумя распространенными примерами являются деменция, вызванная дефицитом витамина B12 или недостаточной активностью щитовидной железы (гипотиреоз). Постановка правильного диагноза важна, чтобы вы знали, какие у вас есть варианты, потому что симптомы исчезают после лечения основной проблемы.

Различение типов деменции

Для врачей и семей, намеревающихся установить диагноз, одним из основных осложняющих факторов является наличие множества видов деменции. Более 50 состояний могут имитировать или вызывать деменцию.

Болезнь Альцгеймера на сегодняшний день является наиболее распространенным трудноизлечимым заболеванием. Но другие причины необратимой деменции включают болезнь кровеносных сосудов, сосудистую деменцию), другие дегенеративные расстройства (лобно-височную долевую дегенерацию, болезнь Паркинсона, болезнь Хантингтона), медленнорастущие опухоли головного мозга или инфекции центральной нервной системы (болезнь Крейтцфельда-Якоба, деменция из-за СПИДа и т. нейросифилис).

При некоторых типах деменции лечение улучшает умственное функционирование, и в небольшом проценте случаев деменция полностью обратима, если лечение начинается до того, как произойдет необратимое повреждение головного мозга. Вот почему важно как можно раньше сообщать врачу о любых признаках деменции.

Обратимые деменции

Обратимые деменции часто легче диагностировать, чем необратимые деменции, потому что они обычно сопровождаются другими очевидными симптомами. Однако в следующих условиях или ситуациях деменция может быть основным или даже единственным симптомом. Правильное лечение может улучшить или даже восстановить когнитивные функции.

Бред

Делирий вызывает изменения в умственном функционировании, которые могут очень напоминать деменцию, но есть два важных отличия:

  • Скорость наступления. Психические изменения при делирии развиваются быстро, часто в течение нескольких часов или дней. Напротив, деменция развивается в течение месяцев или лет.
  • Уровень сознания. При делирии сознание либо затуманено, либо колеблется между сонливостью и настороженностью. Деменция не влияет на уровень сознания.

Делирий считается неотложной медицинской помощью, отчасти потому, что он часто является основным проявлением внезапного опасного для жизни заболевания. Пожилые люди также подвержены делирию после операции.

Алкогольный абстинентный синдром представляет собой классическую картину делирия. Точно так же делирий может возникнуть в результате резкой отмены бензодиазепинов, группы успокаивающих препаратов, в которую входят диазепам (валиум), хлордиазепоксид (либриум) и алпразолам (ксанакс).

Токсические реакции на лекарства

Лекарства — частые виновники умственного упадка. С возрастом печень теряет способность усваивать лекарственные препараты, а почки более медленно выводят их из организма. В результате лекарства имеют свойство накапливаться в организме. Особенно уязвимы пожилые люди со слабым здоровьем и те, кто принимает несколько разных лекарств.

Список лекарств, которые могут вызывать симптомы, похожие на слабоумие, велик. Это включает в себя:

  • антидепрессанты
  • антигистаминные препараты
  • препараты против Паркинсона
  • лекарства от тревожности
  • сердечно-сосудистые препараты
  • противосудорожные препараты
  • кортикостероиды
  • наркотики
  • успокаивающие

Депрессия

У людей иногда проявляются симптомы, похожие на слабоумие — забывчивость, дезориентацию, невнимательность и замедленную реакцию — когда они находятся в депрессии. Эта так называемая псевдодеменция может маскироваться под депрессию, которая часто сопровождает болезнь Альцгеймера, но между ними есть тонкие различия.

  • Псевдодеменция. При псевдодеменции депрессивное настроение начинается до того, как наступает какой-либо умственный упадок. Обычно человек жалуется на потерю памяти или недостаток концентрации, выглядит грустным или обеспокоенным и говорит ровным, невыразительным тоном.
  • Депрессия. При депрессии, связанной с болезнью Альцгеймера, в первую очередь идет снижение умственного развития, и человек обычно пытается скрыть проблемы с памятью, а не привлекать к ним внимание.

Дефицит витамина B12

У пожилых людей первыми симптомами злокачественной анемии часто являются спутанность сознания, медлительность, раздражительность и апатия. Другие симптомы злокачественной анемии включают: Деменция может быть симптомом злокачественной анемии, редкого состояния, вызванного низким уровнем витамина B12. У людей с злокачественной анемией костный мозг производит красные кровяные тельца, которые больше и меньше обычных (см. Иллюстрацию).

  • желтоватая кожа
  • усталость
  • одышка
  • головные боли
  • онемение или покалывание в руках и ногах
  • проблемы с удержанием баланса

Обычно дефицит B12, лежащий в основе злокачественной анемии, не вызван недостатком B12 в рационе. Это потому, что этого витамина много в яйцах, молочных продуктах, мясе, рыбе и птице, и он эффективно сохраняется в печени.

Вместо этого дефицит B12 обычно возникает из-за того, что человек не может усваивать витамин из пищи. К счастью, инъекции B12, если их начать раньше, могут восполнить дефицит и облегчить симптомы злокачественной анемии.

Гидроцефалия

Гидроцефалия («вода на головном мозге») — это избыток спинномозговой жидкости вокруг головного мозга. Жидкость выделяется желудочками (полостями в центре головного мозга). Он циркулирует по спинному мозгу и всасывается венами на внешней поверхности головного мозга.

Врожденная гидроцефалия обычно диагностируется вскоре после рождения, но гидроцефалия нормального давления встречается у небольшого числа пожилых людей. Это состояние может быть результатом травмы головы, кровоизлияния в мозг или менингита (воспаление оболочки, покрывающей мозг), но в большинстве случаев это происходит спонтанно, без очевидной предшествующей болезни.

Помимо развития деменции, люди с этим заболеванием теряют контроль над мочевым пузырем и ходят медленно, нерешительно, как будто их ноги прилипают к полу. Хирургически имплантированная трубка (шунт), отводящая жидкость из полости мозга (боковой желудочек) в яремную вену или в брюшную полость, приносит быстрое улучшение при условии, что лечение начинается вскоре после появления симптомов.

Опухоли

Опухоли головного мозга могут быть злокачественными (раковыми) и, следовательно, способны поражать окружающие ткани. Или они могут быть доброкачественными (самодостаточными).

Опухоли головного мозга могут мешать когнитивным функциям и вызывать изменения личности. В зависимости от местоположения они могут вызывать другие симптомы, такие как головные боли, судороги или рвота.

Первые симптомы медленно растущих опухолей часто напоминают деменцию, особенно у пожилых людей.

Субдуральные гематомы

Гематомы — это сгустки крови, вызванные синяками. Когда они расположены в субдуральной области, между поверхностью мозга и покрывающей его тонкой мембраной (твердой мозговой оболочкой), они могут вызывать симптомы, имитирующие болезнь Альцгеймера. Такие субдуральные гематомы также могут быть опасными для жизни, вызывая кому и смерть.

Большинство субдуральных гематом вызвано тяжелой травмой головы, полученной в автомобильных авариях.

Но у пожилых людей иногда возникают субдуральные гематомы после очень незначительной (и поэтому часто забываемой) травмы головы. Когда кровь сочится в замкнутое пространство, гематома увеличивается и начинает мешать работе мозга.

Удаление сгустка в течение нескольких недель после травмы может восстановить умственную функцию. Однако симптомы часто развиваются так медленно, что диагноз откладывается на несколько месяцев.

Заболевание щитовидной железы

Избыточное производство гормонов щитовидной железы (гипертиреоз) обычно вызывается болезнью Грейвса, а недостаточное производство (гипотиреоз) обычно является следствием тиреоидита Хашимото. Оба заболевания могут вызывать симптомы, похожие на слабоумие.

  • Гипертиреоз. Чтобы диагностировать гипертиреоз, врачи используют простой анализ крови, который измеряет уровень гормонов щитовидной железы. Хирургическое удаление щитовидной железы или ее разрушение радиоактивным йодом обычно исправляет когнитивные проблемы.
  • Гипотиреоз. Это диагностируется путем измерения уровня тиреотропного гормона, циркулирующего в крови. Врачи обычно рекомендуют заместительную терапию гормонами щитовидной железы, но это лечение не всегда устраняет деменцию.

Алкоголизм

Синдром Вернике-Корсакова, необратимое состояние спутанности сознания и амнезии у алкоголиков, возникает в результате дефицита тиамина из-за длительного недоедания. Но чрезмерное употребление алкоголя в течение десяти или более лет также может вызвать нарушение мышления, напоминающее болезнь Альцгеймера.

При слабоумие, вызванном алкоголизмом, ухудшаются память, ориентация и внимание, хотя вербальные навыки не всегда сильно страдают. При этом типе деменции воздержание может частично восстановить умственное функционирование.

Необратимые деменции

Хотя существует множество причин необратимой деменции, следующие состояния являются одними из самых распространенных. В некоторых случаях своевременное лечение может предотвратить дальнейшее повреждение, но потерянные когнитивные функции не могут быть восстановлены.

Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера отличается от других деменций при вскрытии наличием липких бета-амилоидных бляшек вне клеток мозга (нейронов) и фибриллярных клубков внутри нейронов. Хотя такие поражения могут присутствовать в любом стареющем мозге, у людей с болезнью Альцгеймера эти поражения, как правило, более многочисленны и накапливаются в областях мозга, участвующих в обучении и памяти.

Ведущая теория заключается в том, что повреждение мозга является результатом воспаления и других биологических изменений, которые вызывают потерю синапсов и их сбои, нарушая связь между клетками мозга. В конце концов клетки мозга умирают, что приводит к потере тканей (см. Иллюстрацию). При сканировании изображений сокращение мозга обычно сначала заметно в гиппокампе, который играет центральную роль в функции памяти.

Отличительным признаком болезни Альцгеймера является трудность вспоминать новую информацию. По мере прогрессирования болезни Альцгеймера может произойти следующее:

  • Потеря памяти. Это может быть достаточно серьезным, чтобы нарушить повседневную жизнь (например, человек может заблудиться в ранее знакомом районе).
  • Снижение когнитивных способностей. У человека также может наблюдаться снижение когнитивных способностей (ему становится трудно принимать решения, решать проблемы или выносить правильные суждения).
  • Изменения настроения или личности. Человек с болезнью Альцгеймера может претерпевать значительные изменения в настроении и личности (например, становиться более раздражительным, враждебным или апатичным).

Болезнь Альцгеймера серьезно изнуряет, и смерть обычно наступает в течение трех-девяти лет после постановки диагноза. Для лечения болезни Альцгеймера одобрено пять препаратов, но они лишь незначительно облегчают симптомы.

Сосудистая деменция

Некоторые когнитивные проблемы возникают из-за недостаточного притока крови к участкам мозга. Снижение кровотока часто является результатом атеросклероза (накопления жировых отложений на стенках артерий) в кровеносных сосудах, питающих мозг. В результате прерывание кровотока создает участки мертвой ткани.

Эти события — которые на самом деле представляют собой крошечные инсульты — часто остаются незамеченными, потому что каждое из них повреждает лишь небольшую часть мозга и не вызывает долговременных нарушений. Но совокупное повреждение может в конечном итоге привести к появлению больших участков мертвой ткани мозга и появлению таких симптомов, как спутанность сознания, нарушение мышления, невнятная речь и паралич.

Люди с сосудистой деменцией обычно имеют один или несколько из следующих факторов риска:

  • гипертония (высокое кровяное давление)
  • сердечно-сосудистые заболевания
  • сахарный диабет
  • история инсульта

Классический симптом сосудистой деменции — резкое изменение психики, иногда сопровождающееся параличом или невнятной речью. Ухудшение умственного развития происходит по схеме «ступеньки» — человек страдает внезапным снижением когнитивных способностей, снижение стабилизируется, а затем новые инсульты вызывают еще одно внезапное снижение.

Дегенеративные заболевания

Большинство деменций вызвано дегенеративными заболеваниями, состояниями, ухудшение которых невозможно остановить. Болезнь Альцгеймера — дегенеративное заболевание, которое чаще вызывает деменцию, составляющую более 50% случаев. Лобно-височная долевая дегенерация, болезнь Паркинсона и болезнь Хантингтона составляет примерно 25% всех деменций.

Лобно-височная долевая дегенерация. Эта группа заболеваний, ранее называемая болезнью Пика, характеризуется атрофией передней части мозга, включая лобные и височные доли. Его часто путают с болезнью Альцгеймера, потому что иногда симптомы идентичны. Некоторые эксперты считают, что это может быть вторая по распространенности деменция после болезни Альцгеймера.

Причина дегенерации лобно-височной доли неизвестна, но некоторые варианты могут передаваться в семьях, и иногда это связано с генными мутациями. Люди с лобно-височной долевой дегенерацией проявляют такие симптомы, как:

  • выраженная афазия (нарушение способности говорить) в начале болезни
  • потеря торможения, приводящая к социопатическому или гиперсексуальному поведению
  • потеря эмоциональных реакций, таких как страх
  • навязчиво засовывать предметы в рот.

Болезнь Паркинсона. Это двигательное расстройство, возникающее в результате дефицита дофамина, нейромедиатора, участвующего в координации мышечной активности, а также функции памяти.

Его отличительными чертами являются тремор, ригидность конечностей и трудности с началом или остановкой движения. Легкие когнитивные проблемы распространены на ранних стадиях болезни, а деменция возникает у 30–80% пациентов с болезнью Паркинсона на поздних стадиях.

У некоторых людей с болезнью Паркинсона развивается деменция, потому что они также болеют болезнью Альцгеймера. В других случаях деменция связана с галлюцинациями и, по-видимому, связана с повреждением лимбической и корковой областей мозга. Этот вариант болезни Паркинсона называется деменцией с тельцами Леви.

Лекарства, которые увеличивают передачу дофамина, такие как леводопа (Синемет), помогают контролировать физические симптомы болезни Паркинсона, но не улучшают умственную функцию.

Болезнь Хантингтона. Болезнь Хантингтона — редкое наследственное заболевание, связанное с аномальным геном на хромосоме 4. Его симптомы включают непроизвольные извивающиеся движения и слабоумие, и они часто начинаются в возрасте от 20 до 40 лет.

Психические расстройства могут возникать до или после появления физических проблем, и за людьми часто трудно ухаживать из-за их раздражительности, агрессивности и беспорядочного поведения. Лекарства могут контролировать двигательные расстройства и расстройства настроения, но не останавливают прогрессирование болезни.

Инфекционное слабоумие

Практически любой инфекционный агент, поражающий центральную нервную систему, может вызвать слабоумие.

Болезнь Крейтцфельдта-Якоба. Это редкое, быстро прогрессирующее слабоумие, вызванное инфекционным агентом, называемым прионом. Первоначальные симптомы — это утомляемость и незначительные изменения в поведении. Обычно болезнь прогрессирует до проблем с движением, судорог, комы и — в течение года — смерти.

Деменция от СПИДа. Эта форма деменции встречается у людей, больных СПИДом. Деменция может развиваться быстро, иногда в течение нескольких недель, и состоит из забывчивости, невнимательности и проблем с мышлением.

Нейросифилис. До введения пенициллина до 30% пациентов с деменцией, госпитализированных в психиатрические учреждения, имели нейросифилис. Это заболевание, которое развивается примерно через 15 лет после заражения сифилисом, в настоящее время встречается редко, поскольку сифилис обычно лечится до того, как он достигнет этой точки.